“奇点大学”的诱惑

作者: 何帅 分类: 在路上 发布时间: 2014-11-08 13:30 ė1,444 浏览数 6评论关闭

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“奇点大学”,之前我闻所未闻,直到昨天才知道原来还有这么一所怪怪的大学。关于“奇点大学”的名字来源也非常有趣,竟然来源于其校长库兹韦尔的一本书《奇点迫近》。这本书的主要理念就是,在未来的某一个时间点,人工智能将超过人类智慧,而这个时间点被称为“奇点”。“奇点大学”就是为了应对这个时间点而生,在这个“奇点”到来之际,让更多的优秀人才适应科技的快速发展,掌握及利用最新科技来改善人类所面临的困境,使未来的机器人免于伤害人来,继续为人类服务。

“奇点大学”由Google和NASA联合创立,校址选在硅谷的中心位置,开设本科和研究生班以及企业高级管理层班和企业人员班,前两者是9周学制,后两者分别为10天和3天学制。这在我国应该属于典型的“违法办学”,因为其并不发放被认可的学位或毕业证书,但这似乎并不影响“奇点大学”成为世界上最新锐、最特别的高等教育机构。一个在我国可能涉及“违法办学”的教育机构,为什么在美国可以这么成功?它有着怎样的魅力可以吸引全球的顶端精英趋之若鹜?

CLUB式的精英人脉关系网

尽管“奇点大学”并不具备颁发社会上广泛认可的学位证书或者毕业证书的资格,但是其毕业生受关注的程度却丝毫不逊名牌大学的毕业生,况且其学生来校学习的目的并非是学位或者毕业证证书。“奇点大学”每年的招生筛选都异常严格,入学的学生中很多人都至少创办过一家公司,甚至学生中还包括首席执行官、发明家、医生和量子物理学家等,五角大楼DARPA(国防部先进研究项目局)的前负责人也曾来上过课。而其所任教的教师则分别来自诸如人工智能、纳米技术、未来学、生物信息、等前沿科学的顶级专家。学生是精英,老师更是精英中的精英。在短短的学期内,相互碰撞交流,学生与学生,学生与教师之间的人脉关系网络如CLUB体系一样关联在一起,形成巨大的精英人脉网络。这种CLUB式的精英人脉关系网对学生今后成就的影响将发挥着极其重要的作用。

创业孵化式的教育

“奇点大学”建立的出发点是掌握及利用最新科技来改善人类所面临的困境,在改善人类所面临的困境层面不可否认的也存在巨大的商业机会。事实也证明了这一点,在短短的几年内,“奇点大学”由一个纯粹的非盈利机构,转变成为美国最赚钱的机构之一。尽管盈利并不是它的唯一目标,但它已经成为了不折不扣的创业孵化器。学校每年都会邀请知名的风险投资机构参加学生的期末报告,好的创意往往都会得到不菲的战略投资。

在《来认识一下未来的大学——奇点大学》一文中就介绍了两个孵化案例。来自2012级的Matternet从Andreessen Horowitz处拿到了50万美金的风险投资来开发他的无人机项目,该无人机可以在发展中国家的难以抵达地区空投救援物资。Made in Space,一家由2010级的几个学生创办的公司,它开发了一款可以让宇航员在国际空间站自行设计和建造他们自己的工具和零部件的3D打印机。该公司不仅从NASA获得了125,000美金资助,还获准于本月将打印机通过SpaceX的CRS-4火箭送至国际空间站。当然除了以上两个案例,还有很多创意正源源不断地从“奇点大学”产生,学生们也正通过学校的关系网络让自己的创意变为现实。而另一方面,这种孵化式的教育方式也让吸引着更多创业者加入,同时也越来越引起投资者的兴趣。

“奇点大学”的神奇之处还不止这些,它与时俱进的科学理念,加上CLUB式的精英关系网和创业孵化式的教育,如同龙卷风一样整席卷着各个领域的上层精英。究竟能给未来人类生活带来怎样深远的影响?笔者也很好奇,但答案或许只能通过时间来解释和证明了……

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