“水深”、“火热”,儿童机器人市场的冷思考

作者: 何帅 分类: 业界分析 发布时间: 2017-05-05 17:26 ė514 浏览数 6评论关闭

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2015年,公开数据显示,全国共计有36个城市把机器人产业作为当地重点发展方向。以2020年为限,其中深圳预计机器人产业增加值将达到2000亿,广州、重庆、南京、湖北将产业规模目标定在1000亿元以上,上海、东莞等地则是超过500亿元。2015年全年,A股市场机器人投资并购火爆,机器人相关上市企业达到81家。在政府的热情和补贴之下,不断有外部资本和其他行业挤入这场竞赛当中,机器人从2015年以来成为了最火爆的领域。

儿童机器人作为机器人领域的一个重要分支,自2015年下半年开始持续爆发,奥叮、爱蹦、乐橙、优必选、360等一大批儿童机器人品牌开始出现在公众视野之中,既有长期根植于儿童机器人领域的公司,也有安保领域的领头企业大华股份及互联网公司360公司也加入了儿童机器人产品的开发中,一时儿童机器人行业呈现出空前“火热”之象。

儿童机器人市场为何如此“火热”

根据2010年中国第6次人口普查结果显示,我国0~14岁儿童超过2.2亿,这批人中的绝大部分就是我们常说的零零后。二孩政策放开后,每年新生婴儿可达到2000万以上,许多父母也越来越愿意为孩子的成长和教育花钱。人口红利加上机器人概念的火爆,铸就了儿童机器人市场的“火热”。另据公开数据显示,目前中国有56%的空巢家庭,将近7000万的留守儿童,即便是生活在一起的父母和孩子交流的机会也偏少。而智能机器人可以借助网络打破空间的界限,营造一种更有科技感的陪伴体验。我们知道儿童成长最大的痛点是缺少父母陪伴,陪护机器人能弥补孩子孤独成长的遗憾,具有情感替代作用,与此同时也解决了父母工作和家庭难以两全的矛盾,这也是陪伴机器人市场近年来逐渐兴旺的重要原因。

除此之外,亲子市场蕴含的巨大商机,也是促使儿童机器人火热的原因之一。据业内估测亲子整体市场规模在2013年达到了320亿,预计2020年将达到1000亿,尽管如此,亲子市场还是处于一个非常初级的市场,市场开发率不足1%。而随着STEAM教育(S是科学、T是技术、E是工程、A是艺术、M是数学)概念的兴起,让众多企业看到了发掘亲子市场这一巨大金矿的可能,纷纷踏足布局儿童机器人市场,如索尼就推出了KOOV可编程教育机器人,这款教育机器人通过7种模块和多种电子元件的自由组合,可以让6~15岁的中小学生在游戏的过程中激发对机器人和编程的好奇心。除此之外,Lego乐高、Ubitech优必选、Makeblock等知名科技教育产品,也在2016年的CES(国际电子消费产品展)展台上亮相,这些教育机器人企业如今已开始在国内教育领域“攻城略地”。

“火热”的表面之下,“水深”几何

尽管有国家层面的政策支持,消费升级大环境下的市场需求爆发等多种利好,儿童机器人在创业、投资行业的表现持续“火热”,但这种“火热”之下,却隐藏着深深地冰冷,甚至可谓是“水深”莫测。就目前而言,儿童陪伴机器人的销售状况并不理想,据业内人士估算,2016年国内儿童陪伴机器人总销售量大约只有10万台,与庞大的人口基数相比,这一销售数据可谓惨淡。而之所以出现这种行业火热,销售惨淡的原因,在我看来主要有以下几个方面:

一,鱼龙混杂,伪“智能”层出不穷。AI技术走到风口,借着儿童机器人市场的“火热”,一些商家在还没有开发出出众产品的情况下,匆匆借鉴平板电脑的技术特色配合机器人形的外壳就打着儿童机器人的旗号蒙混出现在消费者面前。这类产品大多打折陪伴、教育功能,但就其本身的教育意义而言却是捉肘见卓,不过是一个变了形的平板电脑,教育价值大大折扣,肯定不会得到市场的认可。更重要的是,这些伪“智能”儿童机器人的出现,在一定程度上损害了刚刚起步的儿童机器人市场,阻碍了儿童机器人的普及与发展。

二,行业缺乏自律与标准,安全设计不合格,材料屡屡超标。作为儿童机器人,针对的用户群体肯定是儿童,而恰恰是儿童这一特殊群体,对产品的工艺设计,材料的选择有着极高的要求。比如在安全设计方面,欧洲多年来一直对于儿童有相对成熟的标准,但在国内确实近乎空白的存在。至于产品的材料选择,一些企业为了降低产品成本,在机器人的材料选择上不用说达到食品级的安全,就连最基本的安全恐怕都不达标。针对这一现象,儿童机器人作为一个新兴的行业,还缺乏最基本的自律,有待进一步规范化管理。

三是,硬件和人工智能技术不成熟,导致儿童机器人频频“撞脸”,外观相似,内容同质,创新性产品还是凤毛麟角。针对儿童机器人行业这一“乱象”,业内专家表示,现在不少儿童机器人大部分是在讲故事,打着陪伴的口号,实际上没有实际的功能,这是频频出现“撞脸”,严重同质化的根本原因所在。而一旦企业做好了儿童机器人的交互功能和自我学习功能,儿童机器人的差异化趋势还是相当明显的。

四是,老生常谈的信息和隐私安全问题。现在儿童机器人大多具备联网功能,且具有摄像头和语音交互的能力,在这样的情形下,以家庭为单位的信息和隐私安全问题就成为了儿童机器人行业必须重视的问题。

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孩子们到底需要什么样的“机器人”

首先,作为儿童机器人必须能够胜任且满足家长对于儿童的陪伴需求。它和儿童之间的交互应该真正符合儿童那个年龄段的特征习惯,尤其是在语言交互方面要做到符合儿童的语言特点,难度不可谓不高,但最为一款智能机器人,这难道不是最基本的要求吗?对此,有业内人士指出,语音是未来机器人和人之间的交流方式。这一点或可以从微软小娜、苹果Siri等语音助理上得到印证。而语音交流的关键技术不是语音识别而是语义理解。这项技术的实现需要巨大的语料库支持,而不同语言之间的差异给这项工作带来了更大的挑战。像国外的Nao机器人以及日本的ASIMO等都在学习能力上有了不小的突破。

其次,要安全可靠,儿童机器人从设计到工艺再到软件层面的安全防护一定要做到安全可靠,这样家长才有可能放心地将产品交给孩子。相比工业机器人、扫地机器人、室内导购机器人、足球机器人等“炫技型”机器人,有些懂技术的用户可能会觉得而儿童机器人弱爆了。事实上并非如此,儿童机器人不仅是功能上相较于以上几款机器人有着的巨大的差异化需求,对于安全层面的要求也是相当之高,这是家长为孩子选购机器人的首要考虑因素。

最后,具有启蒙教育功能。像优必选推出的Jimu积木机器人就是主打STEAM教育市场的。不同于传统积木,伺服舵机的核心技术使得Jimu机器人无论是形态还是动作,都有着千变万化的可能。孩子可以不借助任何工具,参考Jimu APP 动态搭建图纸搭建一款属于自己的机器人。在组装过程中,只要玩家脑洞够大、思维够开阔,完全可以跳开Jimu机器人APP内置的模型,通过简易模块化编程,让机器人完成各种有趣动作。这样儿童机器人就起到寓教于乐的作用,不仅会获得儿童用户的喜欢也会获得家长的认可。

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未来儿童机器人会如何发展

可以肯定的是,尽管目前儿童机器人市场呈现“水深”“火热”之象,但伴随着AI技术的发展和成熟,儿童机器人的未来必然会迎来爆发期,展现出巨大的商业价值空间。目前儿童机器人并不是刚需产品,家长消费习惯也尚未养成。从市场的反馈来看,真正的行业高峰还没有出现,行业整体也还处于早期阶段。在短期内仍将是一个小众市场。

目前市场上儿童陪伴机器人的硬件水平普遍处于比较简单的阶段,想要有所提升,还需要深厚的技术能力和高昂的成本费用。因此,大部分现有产品都只是在软件层面进行挖掘,并不是真正意义上机、电、人工智能一体化的机器人产品,即使有突破性产品,在零售价格上的高昂也不是普通家庭可以承受。但随着儿童机器人技术的成熟,成本会进一步下降,未来,儿童机器人一定会成为万千家庭儿童的标配。

另外一个可预测的趋势是,儿童机器人市场将会出现更细分市场,比如现在已经有一些推出专门针对教育、游戏与陪伴等细分市场的产品,进一步挖掘家庭单位中,家长对儿童的更加细致的需求,通过技术的迭代升级和产品特性来满足用户的需求痛点,慢慢实现儿童机器人走入千家万户。

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