通往智能之路,阿里云“蓄势而发”下的新抉择

作者: 何帅 分类: 业界分析 发布时间: 2017-03-30 17:29 ė675 浏览数 6评论关闭

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人工智能被确定为一门独立的学科已经过去60年,60年中,我们似乎过多地背负了极其沉重的未来包袱。比如“奇点”什么时间来临?人工智能会不会对人类产生威胁?对未来越来越多的亢余思考,反而成为我们如今在人工智能领域前进的“脚镣”。

“机器要做人类的助手,而不是竞争者。”3月29日,在云栖大会深圳峰会上,阿里云总裁胡晓明铿锵有力的发言第一次用辩证地思维重新定义了未来人工智能和人类所扮演的角色。胡晓明表示,本次云栖大会,不论是ET进入医疗和制造领域,还是机器学习平台PAI2.0的推出,都是为了让人工智能这门复杂而前沿的科学变得更加通用,为“万物智能”提供基础设施和智能引擎。从云计算到人工智能,阿里云又一次以自己独有的哲思奋力地扇动“翅膀”,通往智能之路上的“蝴蝶效应”正悄然酝酿。

人工智能炫技成风下的“反思”

随着人工智能的浪潮席卷全球,人工智能领域的公司数量出现井喷式增长。根据VentureScanner的统计,截至到2016年初,全球就有957家人工智能公司,而在中国,就有约65家人工智能领域的创业公司获得合计29.1亿人民币的投资。充满想象的市场前景,投资氛围的火热,让各类人工智能层出不穷,甚至在儿童玩具市场,主打陪护和教育概念的AI产品也是多不胜数。野蛮增长之下必有段位之争,于是越来越多的人工智能企业开始频繁“炫技”以彰显自身实力,比如下棋、娱乐秀。

对于这样的行为,胡晓明在本次云栖大会上直接表达了不解,“人跟机器下棋除了证明人的智力比机器差以外,没有其他可证明的东西。就像我们很多年前用蒸汽机跟人力相比谁更有力气,没有必要。所以我们更希望让机器成为人类更好的帮手,解决人不能解决的问题。”。胡晓明这种对人工智能炫技成风的“反思”,在阿里人工智能ET的落地应用方面得到了充分的体现。杭州城市数据大脑,就是通过阿里人工智能ET实现红绿灯的智能控制,相比以往将杭州的交通畅通率提升了11%;在阿里云人工智能技术的帮助下,广州市交通拥堵指数下降19个百分点。不仅如此,阿里云人工智能技术还被应用在基因测序、医疗服务等领域,无不展现出巨大的商业价值和前景。

“蓄势而发”古典智慧下的技术哲思

就在本次云栖大会召开的不久前,在一场阿里巴巴集团内部的技术大会上,马云宣布在内部启动代号为“NASA”的计划,面向未来20年储备核心科技,机器学习、IoT、生物识别等领域智能化领域被放在突出位置。我将阿里的此举看做是其面对未来“成果”的一次“垦荒”,阿里就是要借“NASA”计划在“荒芜”的科技前沿地带浇灌出一个硕果累累的“绿洲”。如果用中国古典智慧比喻,“NASA”计划就是阿里的一座“水库”,未来前沿技术会像水一样在这个水库里慢慢“蓄势”。

云栖大会深圳峰会现场,阿里云发布ET医疗大脑和ET工业大脑,同期发布的还有用可视化的拖拽方式让开发者使用人工智能技术的机器学习平台PAI2.0。这是阿里云将飞天智能再次面向市场输出,阿里云的人工智能ET已经在医疗领域“上岗”成为“实习医生”,并已经可以跟医生学习如何“看”B超结果,圈出结节区域,并且给出初步的良性或者恶性判断。而在制造行业,ET工业大脑通过对协鑫工厂里数千个参数的分析,已经掌握了优化光伏切片的精密工艺,帮助协鑫在一年内节省了上亿成本。相较于阿里的“NASA”计划,阿里云对飞天智能的开放可以形象地理解为“蓄势而发”,一面加强技术的储备,一面将技术形成能力对外输出,正是阿里云这种独有的技术哲思才使其成为今天行业内“独角兽”般的存在。

“中国智造1%”,小数字下的大抉择

两组数据:阿里云在2017云栖大会深圳峰会上宣布,华北3地域超大规模数据中心正式对外开放运营,云服务器ECS全系列降价20%。这是阿里云在全球开服的第14个地域。新节点采用风能、太阳能等先进节能技术,可将能耗比(PUE)控制在1.25以内,最低可达1.13,优于国家标准40%,相当于每年可节省5.9万吨的碳排放;胡晓明在本次云栖大会上算了一笔经济账:如果阿里云人工智能够将制造业整体的良品率提升1%,按2016年全国工业总产值计算,这将为中国制造总体提升上万亿的利润空间。

这两组数据放在一起,表面上没有任何关联性,但其实背后反映出的都是阿里云所面临的“小数字下的大抉择”。阿里云云服务器ECS全系列降价20%,相对于企业IT成本的减少而言可能不是“翻天覆地”,新节点每年节省5.9万吨的碳排放,相对于如今的环境状况也似乎不值得一提。但我们不要忽略的是,这些小数字只是相对的变量,未来不排除其会被放大百倍、千倍,尽管目前还只是小数字,但相对于未来,却是一个大抉择。

回到“中国智造1%”。协鑫工厂在生产太阳能的光伏板时,它需要通过0.1毫米的钢线不断地摩擦、切割,切割成0.2毫米的太阳能的光伏板,但是过程中有气温、生产工艺100多个参数影响产品的稳定性和产品的质量。而通过阿里云人工智能的应用,阿里云帮助协鑫工厂提升了生产太阳能光伏板1%的良品率。这对于协鑫是个小数字,但对于作为制造大国的中国,却是上万亿利润的提升!这是阿里云面临的另一个“小数字下的大抉择”。

也许,对于阿里云而言,目前能改变的就是这些“小数字”,但正是这些“小数字”背后的“大空间”,才使阿里云作下踏上智能化之路的新抉择!

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